washandje 5-2014 8799Mijn zoontje is een kei in het gooien met natte washandjes. Telkens als hij zich heeft gewassen plakken er wel een paar tegen de badkamermuur. Ik heb er ooit eens eentje laten hangen, als ik hem er na een paar weken niet af had gehaald, zou hij er nu waarschijnlijk nog hangen. Dat washandje plakte erg goed aan de badkamertegeltjes, je moest hem er echt aftrekken. Dit fenomeen doet zich bij meerdere materialen voor die je nat maakt, of het nu een nat papiertje of een heel erg natte zweet sok betreft, als het maar net nat genoeg is blijft het aan een glad oppervlak kleven.

 

Dit komt doordat normaal gesproken permeabele materialen door het opnemen van water geen zuurstof meer doorlaten. Als je ze dus nat tegen een vast oppervlak aandrukt creëer je feitelijk een luchtdichte afsluiting. Om het weer los te halen moet je dus de luchtdruk die het washandje tegen de muur aandrukt, opheffen. Water werkt tevens als een dun laagje lijm. De oppervlaktespanning zorgt ervoor dat beide materialen strak tegen elkaar worden gehouden. Als het water is verdampt zitten de vezels van het washandje zo dicht tegen elkaar dat hun raakvlak met de muur vele malen groter is dan als ze elkaar slechts droog hadden geraakt. De luchtdruk duwt de samengeperste vezels van het washandje dan dus nog steeds tegen de muur. Dat is de reden dat een washandje weken lang aan de muur kan blijven hangen, ondanks dat er geen druppel water meer inzit.