snowflake+albino-gorillaAlbinisme is het aangeboren ontbreken van het pigment melamine in huid of haar. Dit resulteert in een gedeeltelijk of geheel witte huid en rode ogen. Sommige dieren zijn tijdens hun evolutie alle kleur verloren omdat ze dat in hun leefomgeving niet dodig hadden. Dit is dan geen afwijking en dus ook geen albinisme. Albino’s komen bij de meeste diersoorten voor, zo heb je albino gorilla’s, krokodillen, pinguïns, schildpadden en eekhoorns.

 

albino+kinderenOok bij alle mensenrassen komt albinisme voor. Helaas wordt daar niet altijd even goed op gereageerd. Veel Afrikaanse toverdokters schrijven bijzondere krachten toe aan het gebruik van medicijnen die gemaakt zijn van de lichaamsdelen van menselijke albino’s. In Afrikaanse gebieden als Burundi en Tanzania worden albino’s nog steeds vermoord en verhandeld. Hun lichaamsdelen worden gebruikt in toverdranken en bij magie. In Tanzania werden in 2007 meer dan 40 albino’s ritueel geslacht en verhandeld. Hun lichaamsdelen en genitaliën vonden hun weg naar de toverdokters en werden daar voor vele duizenden dollars verhandeld. Op een bevolking van zo’n 40 miljoen bevinden zich naar verluid zo’n 200.000 albino’s in Tanzania. Het geloof in de magie en toverdokters en niet te vergeten het geld wat ermee verdiend wordt is blijkbaar sterk genoeg om deze gruwelijke handel door te laten gaan. Ondanks dat de regering van Tanzania zegt er alles aan te doen, verdwijnen er ook nu nog albino’s.