Weblog

Eeuwig jong

zondag, 8 juli 2012

BaqcterieLang geloofden we dat bacteriën niet konden verouderden. Elke bacterie zou zich in twee gelijke delen splitsen en deze dochtercellen weer in vier anderen. Aangezien de dochtercellen identiek zouden zijn aan de oudercellen blijven, zo dacht men, bacteriën eeuwig jong.

 

Bij de meeste organismen wordt veroudering veroorzaakt door een opeenhoping van niet-genetische beschadigingen, zoals langzaam oxiderende proteïnen. Recent onderzoek van de University of California in San Diego laat zien dat bacteriën onderhavig zijn aan dezelfde verouderingsprocessen als alle andere organismen maar dat dat weinig tot geen effect heeft op de gezondheid van de populatie.

 

Het geheim zit in hun manier van voortplanten. Bij celdeling hebben ze de keuze om in twee gelijke delen met een evenredig verdeelde schade te delen of in twee ongelijke delen waarbij één van de dochtercellen alle schade meekrijgt en de ander niets. De dochter met de minste schade is dan “verjongd”. De “beschadigde” dochters hebben vrijwel geen effect op de algemene gezondheid van de populatie en dankzij deze verjongingskuur blijft de bacteriepopulatie jong en gezond. Het heeft evolutionair gezien blijkbaar veel voordeel om de opgelopen beschadigingen op deze onevenredige manier over de dochtercellen te verdelen. Bacteriën zijn één van de oudste en meest succesvolle levensvormen op aarde.

lees verder...

X-Men First Class (2011)

zondag, 8 juli 2012

x-men first classPrometheus mag dan de plank mis slaan, er zijn wel degelijk prequels gemaakt die de oorspronkelijke films naar de kroon staken. Denk maar aan het prachtige Batman begins van Christopher Nolan, Star trek van J.J. Abrams en natuurlijk X-man First class van Matthew Vaughn uit 2011. Waar Prometheus het laat liggen, excelleren zij. Deze prequels zorgen ervoor dat je de oorspronkelijke films nog eens wilt zien en dat je je verbaast over hoe goed ze op elkaar aansluiten.

 

In de wereld van X-men leven er gemuteerde mensen met buitengewone krachten. Zij zijn de volgende stap in de menselijke evolutie. De samenleving staat argwanend tegenover deze mutanten en weigert ze te accepteren. Deze cocktail van superhelden en achterdocht zorgt in de films voor het nodige vuurwerk.

 

Charles Xavier, een telepaat, is de leider van het superheldenteam de X-men. Zij beschermen de mensheid en bestrijden kwaadwillende mutanten. Magneto is een mutant met telekinetische krachten over metalen. Hij wordt prachtig neergezet door Michael Fassbender, die tevens de enige noemenswaardige acteerprestatie neerzette in Prometheus, daar speelde hij David, de androide. Magneto is de leider van een mutantenteam dat de mensheid wil vernietigen en was vroeger Charles vriend.

 

De oorspronkelijke X-men films mengden strakke actie met goed acteerwerk. En er was dan ook weinig dat je eraan zou willen veranderen. In X-men First class is de actie is nog steeds overweldigend maar draait het verhaal meer om de relatie tussen Xavier en Magneto. De eerste gaat uit van het goede van de mens en blijft hopen op de acceptatie van mutanten door de samenleving, de ander gelooft dat de mens zich meer door zijn negatieve emoties laat leiden en vreest voor een nieuwe Holocaust. Hun onderlinge twist zorgt ervoor dat beide vrienden uiteindelijk lijnrecht tegenover elkaar komen te staan. Beide standpunten worden belicht en de mooie manier waarop de vriendschap en het conflict worden uitgewerkt, tilt de film zelfs boven de andere X-men films uit. X-man First class biedt ruim voldoende actie en diepgang om ook kijkers die niet bekend zijn met de strips of de andere X-man films te kunnen boeien.

lees verder...

Directiebezoekjes

vrijdag, 6 juli 2012

Binnen het panisch hiërarchisch georganiseerde bedrijfsleven van vandaag de dag is vrijwel iedereen onderhavig aan één of andere vorm van directie. Mannen met een anders gekleurd overhemd of helm, zodat zij duidelijk zijn te onderscheiden van alle niet-directie leden, die over het algemeen geen flauw idee hebben van wat er zo allemaal binnen een bedrijf leeft. En zoals het een goede directie betaamd vereren zij om de zoveel tijd de "vloer" met een bezoekje. Alle wannabee directieleden staan dan met het zweet in de handen. Alles wordt gestofzuigd en rechtgezet en er wordt fors overgewerkt om ervoor te zorgen dat de directie een onjuist beeld krijgt van de normale gang van zaken. Dus ziet alles eruit alsof alles onder controle is, alsof er nooit iets fout gaat en alsof iedereen met gemak al zijn taken aankan. Dit kleine toneelstukje wordt nog kracht bijgezet door enkele sterke verhalen van het middenkader wat alleen maar de illusie versterkt dat het personeel nog harder kan en moet gaan werken. Na dit buitengewoon korte en over het algemeen ongeïnteresseerde directiebezoekje worden de doelstellingen opnieuw aangescherpt en de targets opgeschroefd,zodat iedereen weer met hernieuwd enthousiasme naar het volgende directiebezoekje aan kan kijken.

lees verder...

Prometheus (2012)

dinsdag, 3 juli 2012

prometheusmovieposterEr waren weinig films waar ik zo veel naar uit keek als naar Prometheus. Overtuigd als ik was dat Ridley Scott deze prequel op Alien niet zou durven verpesten waren mijn verwachtingen torenhoog. Ik heb Alien ooit als jongen in de bios gezien en dit heeft een onuitwisbare indruk op me achtergelaten. De eenvoudige verhaallijn werd fenomenaal strak uitgesponnen. Het acteerwerk, de regie en de special effects stonden allemaal ten dienste van het verhaal en de film werd terecht een instant-classic. Hij staat dan ook hoog in mijn lijstje met favoriete films. Blade Runner staat echter nog hoger, ook een Ridley Scott film, ditmaal echter een filmadaptatie van de Science-fictie roman van Philip K. Dick, “do androids dream of electric sheep”. Deze film werd in eerste instantie niet zo goed ontvangen maar staat nu bekend als één van de meest originele science-fiction films ooit. Met Blade Runner zette Scott een standaard die weinigen na hem zelfs maar konden benaderen. Deze man, deze fantastische regisseur zou in mijn optiek geen slechte prequel van Alien kunnen afleveren.

 

En laten we eerlijk zijn, Prometheus is ook geen slechte film. Hij haalt helaas bij lange na niet de kwaliteiten van de andere Alien films. De grootste zwakte zijn de enorme gaten in het script. Ik kan me normaal gesproken prima inleven in een film met onlogische handelingen en plotwendingen, als deze worden gecompenseerd door goed acteerwerk, voldoende emotie en een mooie vormgeving. Op twee van deze punten scoort Prometheus echter een vette onvoldoende. De film wordt op geen enkel moment echt spannend en de meeste acteurs zullen spijt hebben dat ze deze film aan hun cv hebben toegevoegd. Maar, toegegeven, het ziet er mooi uit en heel, heel misschien lukt het Scott om met de onvermijdelijke directors-cut van de Blu-ray release toch nog enkele van de gaten in het zwakke script te dichten. Welke fouten dit zijn, ga ik niet opsommen, op IMDB staan al honderden reacties van mensen die je daar op kunnen wijzen. Wat mij uiteindelijk het meeste stoort en de film nekt, is de volstrekte onlogica van de handelswijze van de personages.

 

Nu heeft Rideley Scott helaas aangegeven, dat hij ook een prequel van Blade Runner wil gaan maken. Ik hoop echter van ganser harte dat iemand hem dit idee uit zijn hoofd praat. Het moet voor een regisseur moeilijk zijn om je carrière als genie te beginnen en gaandeweg via bekwaam naar overbodig weg te zakken. Ik snap dan ook best dat hij probeert om nog iets van zijn oude glorie te herleven. Het om de zoveel tijd uitbrengen van een nieuwe directors-cut is dan ook iets dat je bijna niet kunt voorkomen. Het volledig verneuken van je eigen successen met een belabberde prequel zou echter verboden moeten worden.

lees verder...

Het verleden dat voor ons ligt

maandag, 2 juli 2012

Voor de meeste mensen is het logisch dat de toekomst voor hen ligt en het verleden achter hen. Dit is meer dan alleen beeldspraak. Onze schreden betreden het pad dat voor ons ligt, de toekomst die we nog moeten gaan. Achter ons ligt ons verleden, het pad dat we hebben bewandeld. Bij alle gezegden over de tijd bewegen we ons van verleden naar toekomst en van achter naar voren, waarbij onze blik altijd op de toekomst is gericht. We hebben een mooi vooruitzicht, iets nog voor de boeg of al achter de rug.

 

Toch is dit lang niet zo logisch als het klinkt. We kunnen de toekomst tenslotte pas zien als hij verleden is geworden en zo bekeken zien we alleen wat bekend is en dat is al gebeurd. In het Aymara, een taal die in Bolivia, Peru en Chili wordt gesproken praat men over het verleden dat voor hen ligt. Met een tijd die ver voor hen ligt bedoelen zij erg lang geleden. Omdat de toekomst onzichtbaar is ligt deze dus achter hun waar ze hem niet kunnen zien en niet zoals bij ons, voor ons.

 

Lees ook: Tijdsperceptie en Tijd-besteding.

lees verder...

Muurzesoog (Segestria bavarica)

woensdag, 27 juni 2012

muurzesoog (segestria bavarica) 6-2012 8939De Muurzesoog (Segestria bavarica) wordt ook wel Beierse muurspin genoemd. Net als de Boomzesoog (Segestria senoculata) heeft hij zes ogen in plaats van acht (zoals de meeste spinnen) en houdt hij zijn voorste drie potenparen meestal naar voren gericht. Hij is iets behaarder en groter dan de Boomzesoog maar heeft een vergelijkbare levenswijze. De spin bouwt iets bredere buizen in rotsspleten of muur nissen, die in ongeveer twee centimeter grote, dicht geweven trechters uitmonden.

lees verder...

Kleine wigwamspin (Theridion sisyphium)

woensdag, 27 juni 2012

kleine wigwamspin (theridion sisyphium) 6-2012 9171Je hoort mensen soms wel eens zeggen dat mooie insecten en spinnen alleen in de tropen voorkomen, dat is echter niet juist. Nederland telt vele prachtige insecten en spinnen, ze zijn bij ons alleen veel kleiner. Zoals de Kleine wigwamspin (Theridion sisyphium), slechts 2,5-4,5mm groot, maar met een prachtige tekening. Die rood-zwart-witte kleuren op zijn achterlijf zorgt er tussen het struikgewas voor dat hij goed is gecamoufleerd en je moet goed zoeken voor je ze vindt.

 

kleine wigwamspin (theridion sisyphium) 6-2012 9137Ze bouwen in iets hogere vegetatie een koepelvormig web met daarin een schuilhoek dat aan een klein omgekeerd vogelnestje doet denken. Vanaf juni vind je daar de vrouwtjes met hun blauwgroene eicocons. Het bescherminstinct van de wijfjes is zo sterk dat zij zich door niets bij hun cocon laten wegjagen. Als in juli de eitjes uitkomen worden de jongen tot aan hun eerste vervelling door de moeder met de mond gevoerd. Als de jongen groter worden jagen zij nog een tijdje samen met hun moeder in het web. In tegenstelling tot de Grote wigwamspin wordt de Kleine wigwamspin in de regel niet door haar jongen uitgezogen.

lees verder...

In extremis

maandag, 25 juni 2012

dood vliegje 6-2012 9105

lees verder...

Met een beetje hulp

zondag, 24 juni 2012

jonge venstersectorspin met vlieg 6-2012 9055De meeste jonge Venstersectorspinnen aan de binnenkant van mijn badkamerraam hebben het niet overleefd. Ze zijn verhongerd omdat hun web niet genoeg opleverde. Er is er echter ééntje bij die het stug volhoudt. Als enige vangt hij af en toe een fruitvliegje of mug. In de tussentijd waakt hij geduldig bij zijn web en bespaart hij energie, wachtend op het moment dat hij weer wat vangt. Hij moet voldoende eten om te kunnen groeien en vervellen zodat hij later kan paren. Maar met elke vervelling wordt hij groter en heeft hij meer voedsel nodig en zoveel vangt hij niet met zijn kleine web. Daarom heb ik deze vlieg voor hem gevangen, als ik hem af en toe wat bijvoer komt hij er wel.

lees verder...

Het hoekje om

zondag, 24 juni 2012

Elke ochtend als ik het laatste stukje vanaf de fietsenkelder naar mijn werk loop, sla ik bij een kroeg de hoek om. Daar hangen ouderwetse markiezen, zonneluifels met rode en witte strepen die als huiven voor de ramen hangen. Als de zon op komt, schijnt hij door de straat en laat de markiezen oplichten. Soms zo sterk dat de straat is uitgebleekt en ik alleen de schaduwen en de kleuren van de markiezen kan zien. Bij bewolkt weer zie ik vanonder deze huiven de wolken langs de hemel trekken en als het regent houden ze twee kleine plaatsen op de stoep droog. De hele straat glinstert dan behalve deze twee doffe plekken in de schaduw. Samen met het licht komt ook de wind vanuit deze straat. Hij legt een lange weg af langs kantoorgebouwen en leegstaande woningen voor hij tegen de straathoek en de kroeg opslaat. Deze wind komt nooit alleen. Hij brengt de geur van diesel mee als er vrachtwagens staan te lossen, van verschaald bier of urine als het de avond ervoor druk is geweest en heel soms de geur van vers gemaaid gras of onweer. Voor ik deze hoek omsla weet ik nooit wat me te wachten staat, een paar passen verder zorgen het licht en de wind voor een nieuwe dag. De laatste tijd ben ik echter niet meer tevreden met de geur van diesel of urine. Steeds vaker hoop ik op iets nieuws: een paar bomen of spelende kinderen, een bergrug of strand, een kathedraal of wilde paarden. Soms sla ik het hoekje om en als ik dan geconfronteerd word met een frisse geur, een mooie hemel en het geluid van zwaluwen, doet dat me alleen maar pijn.

lees verder...